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文理学院的文科教育体验是怎样的?
作者:————点击数:8


提到文科,我们常常想起高中时那些要死记硬背的历史年代、地理气候或是政治课本上的马克思主义。真正的美国大学中的文科课程真的只是这样死记硬背,或是狂写paper吗?也有人一直在困惑,我们学习文科课程的意义到底是什么呢?

读了今天推荐的文章,你会发现,文理学院的文科教育并不是你想象的那么无聊和无用。

说起美国的文科教育,要从美国的公立学校的课程历史讲起。商业团体、激进的改革家、宗教、慈善协会甚至左翼右翼的政治家们等等都希望公立学校教育体系可以为他们的利益服务。在今天,课程的设置也是随着政治、经济、社会环境的变化而变化的。在《In The Struggle for the American Curriculum》一书中,作者Herbert M.Kliebard 列出了美国公立学校主流课程的四大派别:

  1. Social efficiency (社会效益主义) 这种课程说白了就是职业教育,为了以后能够找工作赚钱,为社会创造经济价值。

  2. Humanism (人文主义):人文主义者唾弃职业教育,支持整体思辨能力的发展。(这一类是最接近我们所说的文科的)

  3. Social meliorism (社会改良主义):教育是为了造成社会变革。

  4. Developmentalism (发展主义) 这是最激进的一类,关注个体的发展,相当于私人订制,这也是对美国公立学校课程影响最小的一类。目前的美国教育是social efficiency humanism的结合。这两种看似相悖的观点,被有效地结合在美国大学。

作者在位于俄亥俄的一所文理学院。文理学院的由来,也与这第二类“人文主义”密不可分。

  Liberal arts 翻译过来是人文学科,它旨在教人如何思考,是一种对于心智的训练。

  Humanists认为,学习literature, classical language和历史等课程会授人以渔,也就是思辨的方法。而不只作为知识的教授。(也就是说,我们对于文科死记硬背的刻板印象在这里是不对的。)文理学院的“通识教育”(general education requirement)就是基于这种“人文主义”的理念。任何一个学生都被要求涉猎:写作、文化、宗教、定量类、艺术、科学、历史、外语,这其中每一个领域的课程。

  我时常听到一些抱怨:“我是CS专业的,过来就是要学编程,以后要做码农、赚大钱的,干嘛要天天浪费时间在这些人文学科上?我以后也不会记得美国有多少个州,我也用不上Plato的理想国。”

对于这种抱怨,

第一种解释是,也许你在某年某月某日,遇上了某个你人生中的伯乐,伯乐说:“我最喜欢读的是理想国。”

  然后你搭上话了,伯乐就把你引向人生巅峰了。这种解释虽然Make sense, 但是发生的概率极小。而且不是每个人都能遇到的。不足以说明人文学科的重要性。这个解释的着重点在于人文学科中的“鱼”,即知识。扩充知识储备的量,以备不时之需。

第二种解释,便是“渔”。

  人文学科“教”会你如何思考。这种思辨的能力,并非与生俱来。而思辨的能力却绝对使人终生受益。科技日新月异,2005年还没人知道手机除了打电话发短信,打打贪吃蛇和俄罗斯方块还能干吗。2015年“自媒体”、“微信”、“APP”、“移动客户端”这些字眼就不断地在公众眼前出现。一味的追逐科技的脚步只学“鱼”是没有用的。只有拥有了“渔”的能力,才有了与众不同的视角,才不会盲目跟风。

  人文学科无疑是众多学科中最能锻炼到这种能力的。完全不同于国内的文科应试八股教育,美国的人文学科教育,比如笔者上过的人类学、哲学、心理学、宗教,都非常吸引人。用我的哲学课举例,教授没有按部就班的lecture:哲学家、年代、主要思想、如何应用、支持和反对观念。这样的教学模式与自己看wikipedia别无两样。

  相反地,教授循循善诱着我们一起完成针对某个哲学思想的逻辑思维图,找出漏洞,然后不断地讨论、完善、修改,整堂课听起来就像是古希腊众智者的对话。课上对多样性的鼓励和对同学的尊重激发了各式各样的讨论和思考。每堂课上完,我都觉得世界观接受了一次洗礼。渐渐地我明白了,每个人想的都不一样,重要的不是赞同或反对,而是尊重。

再比如人类学,通过认识、了解、学习一门文化和传统习俗,发现这个世界的精彩,再通过研究、分析方法,发现社会问题,提出解决办法。而这一过程,是通过每节课的阅读、讨论和老师的启发一点一滴积累下来的。在课堂和学习的过程中,老师着重强调critical thinkingindependent ability

  他不是苍白无力地在黑板前念着“事物都具有两面性”,而是在布置的reading中,课堂的发言和引导上渗透着这一思想。当你把课上学到的知识都忘了的时候,剩下的才是教育。而这种对于“critical thinking”的培养,一定会深入你的骨髓,在潜移默化中令你终生难忘。

抽象地描述,很难带来直观的理解。笔者仅对文科课程有一些粗浅的理解,不足为大道理。但它带给我生活的改变和精彩却是显而易见的。学习人文学科是一种素养的积累,所谓厚积薄发,作为对“social efficiency”课程的补充,无疑至关重要。

  如果只选择人文学科作为专业也未尝不可,其就业前景和市场也是很广的。以文科为专业的同学,因为有了“思辨的工具”,无论学习任何技能或是在任何岗位上都会后劲会十足。

  比如,我知道学校有同学读了人类学但最后还是去了医学院,law school大部分同学都是读哲学的,而社会学专业的同学有很多在非盈利机构工作。也有很多走向技术岗位,或是创业成功的。从节目主持人到总统候选人,再到华尔街总裁,他们证明人文类专业是万能的,而且钱并不是衡量大学专业的最佳标准。

 

文章转自至美前程张蓓

 

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