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美国富裕小镇的教育长跑——不能承受的生命之重!
作者:————点击数:2


无论美国的西海岸硅谷地区的学区、还是东海岸新英格兰的学区,城镇涌动着富裕的居民、奋发图强的新移民、当然,更有为儿女学业不惜代价、父母本身也获得美国高等教育学历;和许许多多自强不息、压力无穷的学生。

莱克星顿看起来和其他的富裕郊区一样:宁静、安祥、藏富于民。房车和优雅的老沃尔沃装满了小提琴和磨损的足球装备。精心修复的殖民式和都铎式宅子焕然一新。 沿着马萨诸塞大街的红砖行人道穿过小镇中心,那里矗立着独立战争时期的英雄雕像。一切都让莱克星顿的历史优越感油然而生。

 

同样显而易见的还有新兴的生物技术产业和美国精英层面貌的变化。

 

2000年以来,只有32,000左右居民的小镇莱克星顿,亚裔人口已经从11%升至22%,超过牛顿(约13%)和剑桥(15%)两镇。 目前,莱克星顿超过三分之一的学生是亚洲人或亚裔美国人。这样的人口数据反映的是亚裔家庭在全国各地向郊区迁移的趋势。

 

无论在扬基精品店或街对面的亚洲面包店,随处可见来自首尔的电气工程师,北京的物理学家或波士顿的生化学家。他们有的在10英里外的哈佛教书或在麻省理工主持实验室, 有的在散布于波士顿地区科技走廊的制药公司担任要职。莱克星顿一半以上的成年人拥有研究生学位。他们中的许多人也期望孩子能够取得同样的成就。

 

在许多方面,莱克星顿的学生是Enrico Moretti 在《就业机会的新布局》一书中提到的自我隔离的副产品。在书中他描述了受过良好教育的科技人士聚居在美国大脑中心城镇的生活。 对于他们的孩子,这意味着学校里每个人都超级聪明和极具竞争力。这让孩子难以感到自己有特别之处。

 

畅销书作家和儿童心理学家长期以来一直呼吁家长们不要过度关注孩子们的每一个成就,心理健康比各种大奖更重要。在莱克星顿,竞争压力向学校,社区,教会和犹太教会全面袭来。 研究表明,如果得到整个社区的支持,坚韧和幸福也可以像压力和抑郁一样迅速传播。

 

他们以醒目的方式,掀起更大范围的社区性倡议活动:直面解决在莱克星顿这样压力山大的郊区普遍存在的泯灭快乐,引发自杀的成就焦虑症。近年来,这个问题在科罗拉多的Springs,加州的Palo Alto以及麻省邻近的Newton悲剧性地急剧飙升,高压已经夺去了许多年轻的生命。 就在一月份,一名从刚从当地私立学校转学到莱克星顿克高中的十二年级的学生结束了自己的生命。

  

  

曾经邀请Abeles女士来镇里的Claire Sheth是四个孩子的母亲, 她用心力憔悴来形容莱克星顿的学生。学生们反映抑郁症非常普遍,已经影响到他们的友谊,把十几岁的青少年变成了危机顾问。校长Laura Lasa表示:很多孩子在努力处理成年人才有的焦虑

 

这个问题已经不是逸闻轶事了。2015年的全国健康调查中,莱克星顿高中95%的学生报告在班上感受到严重压力,15%的人表示在过去的一年想到过自杀。 来自亚洲国家和亚裔美国学生是最常考虑自杀的群体,占到学生总数的17%, 这与全国的数据一致。

 

该镇不断增长的亚裔社区并没有对这个问题视而不见。通过大学论坛和聊天室,当地中美、美印协会的家长和领导人一直致力于降低竞争,重新调整家长的思维。当然也有人抵制这种做法。他们不希望看见学业减少--搬到了这里就是为了高质严格的学校。协会会议上有关于区内学习竞争的讨论,气氛紧张之处,有人不禁潸然泪下。

 

要扭转这个小镇的文化的确是个复杂的问题,毕竟这里运送过几十名学生到常春藤学校,这让它引以为豪:去年10人去了哈佛,7人去了麻省理工学院。发表学术论文或在林肯中心表演的学生们在学校董事会议和网上得到了褒扬。2016年,高中代表队在历史碗的全国比赛中名列第二,在全国科学碗中名列第四。机器人队在过去六年中五次有资格参加国际技术和工程竞赛第一冠军FIRST Championship)。

 

  

近来,放学后的公共图书馆总是人满为患,学生们忙着钻研教科书,学习微积分,或者写实验报告和学期论文。一名正在学习世界历史的十年级学生抬头说:你看到这些人了吗? 他们都有同样的目标 - 真是无法抗拒啊。他们想要的是在名校录取率屡创新低的今天挤进顶尖大学。

 

你需要带动每个人”Abeles女士说,她走遍美国各地展开类似工作。她去过宾夕法尼亚州的Elkins Park,加利福尼亚州的San Ramon Burbank,以及纽约州的New Rochelle

 

没有人比Lasa女士更能意识到这一点。她从小在这儿长大,在附近的Springfield 学院和Lesley大学获得学位,现在回到该学区 。据她暗中长期观察,这座小镇的人口从相对悠闲型逐渐演变成急躁焦虑的A型。经常一醒来她就会读到午夜后发到她邮箱的那些充满情绪的父母来信。她说大多数信与孩子的学习排名有关,而且往往带着失望的语气。

 

尽管焦虑症比比皆是,对幸福的痴迷也不断高涨,这是莱克星顿中学自相矛盾的现象。镇上新成立的自杀预防组织是全国组织力量源的分会,挂在红砖大厦前的会旗,向过往学生致意,昭然写着:获得幸福,已有近50名学生加入此组织。旗帜下方是他们进行正面宣传的物品。学生们被要求写下自己力量的源泉,然后张贴在旗帜下和Facebook上。有些人指名宠物或朋友是他们的源泉。有人写的是:我的妈妈,还有人写的是以色列之行!,有个绿头发的女孩写的是咖哩鸡

  

二月的一个上午,在颇受欢迎的选修课,积极心理学:追求幸福的课堂上,学生们正在针对心理学家芭芭拉·弗雷德里克森 (Barbara Fredrickson) 的理论拓宽和构建做进一步讨论,该理论认为消极的情绪,如焦虑和恐惧会促使以生存为导向的行为,而积极情绪可以扩展意识,激发新观念和创造力,最终建立良好技能。

 

学区增加了辅导员和社工的数量,包括学区内小学的工作人员,并扩大了对他们辨认和支持高风险学生的培训。

 

Cynthia 唐跟随父母从台湾移民来美国,现已在莱克星顿高中做了12年的辅导员。 她为人热情,广受大家喜爱。她组织过讲座专门讲解亚裔学生面临的追求成功的压力。在这些讲座中,她借鉴了自己童年时经历的和父母之间的矛盾,还有对双重文化主义的研究。 研究表明,父母对美国文化的同化程度越低,对孩子施加的压力就越大。

 

她还说,在国外长大的父母和在美国长大的后代之间的文化的差异更增加了这种压力,特别是两代人处理挫折和冲突的差异。美国教育者经常鼓励学生分享自己的感受,而在亚洲不是这样。

 

唐女士说:我真的看到很多这种两个文化之间的冲突当家庭成员的一方有一套自己的价值观,而另一方接受的则是另一种新的价值观,这肯定会产生很多误会和摩擦。

 

唐女士认为缺乏对美国各种成功途径的了解使两者的割裂更加复杂化。去年,她受当地华人协会副会长王华的邀请,帮助策划了一个在父亲节这天举办的长达三小时的大学论坛。身为波士顿大学工程教授的王博士希望论坛的重点不再是讨论顶尖大学的申请问题。

 

  

尽管受到来自其他组织者的阻力,最终他和唐女士获得了巨大的成功。在论坛上,她介绍了一些广受尊敬的华裔美国人的学业经历:时尚设计师Vera Wang上的是Sarah Lawrence学院;快餐连锁企业Panda Express的创始人Andrew Cherng 上了堪萨斯州的Baker大学;畅销书作家Amy Tan念的是圣何塞州立大学。家长们对此表示很吃惊。但唐女士说:我觉得很多家长的想法是:我该怎么处理这样的信息?’”

 

今年,论坛组织者将深入研究中美制度的分歧,并计划再增加一个新内容:如何应对压力的小组讨论。王博士说他们想展示那些对教育有更全面看法的家庭。被选中的高中毕业生的家长将谈论他们如何鼓励孩子获得足够的睡眠,当他们获得B的时候如何安慰他们,还有如何劝阻他们不要为了跳级而超前学习数学。

 

王博士不只是一次参与过这样的对话。他用中文词汇淡定睿智在微信群里和中国父母开展对话。最近他告诉他们:父母的冷静和智慧是亚裔儿童最大的祝福

 

但并非每个人都同意他的看法。有些人回应:如果你的孩子得了C,你怎么才能保持冷静?你认为我们应该满足,因为至少他没有得D还有人说:但我心里仍然在责问,我是不是让孩子输在了起跑线上?

 

有一位叫 Melanie林的家长发现在上学年的提前录取通知公布之后,自己也陷入了微信群里的热烈讨论。
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