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我们对顶尖名校的痴迷正在使我们的孩子感到自己毫无价值!
作者:————点击数:8


                    作者:Julie Lythcott-Haims

在美国加利福尼亚州的帕罗奥图市,硅谷的中心地带,青少年自杀率是全国平均水平的四到五倍。这些无法承受学业压力的学生们不断选择走向CalTrain(加州铁路)结束自己的生命。而他们的死亡只会暂时停止我们社区的前进动力。

(注:帕罗奥图市是湾区知名的富裕小镇,帕罗奥图高中和该市另一所Gunn高中(被称为是美国的“人大附中”)均以学习成绩优异、毕业生大多考入常春藤名校而闻名。但这些所谓的“重点高中”多年来也以学生压力巨大、自杀率高而倍受关注。)

作为帕罗奥图市的一名家长及前斯坦福大学院长,我认为硅谷是时候面对这一让人心碎的局面了。我们播撒了大量教育,科技和经济机会,期望为我们的下一代创建一个更美好的未来。然而,无论他们是否真的有机会获得我们所期望的宏伟前途,在这里成长却让我们的孩子觉得无望和无助。

为什么会有这么多青少年觉得活着没有意义?

去年,我们的社区聚集在一起,要求更多的心理健康资源支持我们的孩子,不断提高对这些资源的认识,并试图减少要求帮助的烙印。学校负责人将高中的开始时间延后,以达到儿科医生对青少年健康的睡眠模式的建议,并且限制了高中生每周做作业的小时数。成年人也开始倾听更多的孩子的声音。

所有这一切都有帮助。但是,我们仍然没有回答那个根本问题:为什么我们这么多的青少年觉得生活没有价值?

为了弄明白为什么我们的孩子会决定自杀,硅谷的家长需要检视我们社区最不可冒犯的人:他们错误却坚定地认为,学生只有进了顶尖名校,生活才会有价值。而我们作为父母的价值也是以这一指标衡量的。

一边,人们将这样的心态奉为真理,另一边,大学按照常规拒绝了90-95%的申请者,而我们将孩子置于一场胜算无几的严峻的比赛当中。根据联合国儿童基金会(儿童基金会)的说法,我们为孩子创造了一种生活方式,让孩子没有时间玩——而这是全世界孩子不可剥夺的权利。相反,我们坚持认为,我们孩子们生活的每一刻都得到了丰富,好像每个活动,运动,测验和作业都是对他们未来成败的关键时刻。好像每天下午都不能被白白浪费。

我们很多的最高成就者在要求卓越的小镇里会觉得自己平庸

在这样的困境下,我们步入高中的青少年学生会向顾问咨询参加哪些活动才能进入好的学校,而不是追随自身的兴趣。他们同顾问们“协作”将成绩从B升到A。当每年的大学招生结果构成“最好的”活动目标时,他们会不断地拼尽全力,就如同在参加一场没有尽头的赛跑一样。无论晚上,周末还是节假日,他们都在准备会参加很多次的SAT考试。其中最成功的学生所取得的分数在全国排第99位,但在他们高中就排第75位。因此,很多我们的最高成就者们会在一个要求卓越的镇上感到平庸。

在孩子的童年中,我们的家长就好像站岗的哨兵一般,试图确保孩子们专注于这些学术水平和课外成就,在我们这个年代,这些远远高于他们本身。我们以最好的意图行事。我们认为,与顶尖名校相联系的声望和社交机会是成功的必要因素,因此与取得学校要求的优异的成绩和分数并存的压力和紧张也是值得的。就在上周期末很多考试邻近时,我看到很多家长在Facebook上分享关于孩子承受生活中压力的内容:“痛苦是暂时的——GPA是永恒的。”

一个提供一切的社区可以使我们的孩子感觉不到任何东西

这些观念蒙蔽了我们的双眼。《纽约时报》的专栏作家弗兰克·布鲁尼的书Where You’ll Go Is Not Who You’ll有力地指出美国大多数我们所认为的成功者都没有读名校。布鲁尼拿新泽西州州长克里斯克里斯蒂举例,他曾经希望进乔治敦大学,但没能进入,后来去了一个州立学校——特拉华大学。

“这是一个我们所有人都觉得,只要努力学习就能做好的地方,”Christie在书中谈到。“我从未觉得这所学校不会给予我获得成功的工具。”特拉华大学还走出了副总统乔·拜登。布鲁尼继续引用了一个550位美国首席执行官和非营利组织领导人的研究报告,发现几乎三分之二的人“没有进入所谓的名校。”

所以,如果学生没有进顶尖名校也并不意味着就是世界末日。其次,在每个社区都有这样的证据——甚至是在帕罗奥图——幸福而成功的学生进入各层次的大学,包括社区大学,或者甚至根本不读大学。我们真的认为这是他们该进的高竞争力的学校,还是这是对孩子的一种毁灭?又或者我们真的是想送孩子进名校还是想以此作为吹嘘之词?

令人震惊的是,一个可以提供一切的社区可以使我们的孩子感觉不到任何东西。我们需要做的不仅仅是改变学校政策,为那些受苦的孩子提供心理健康资源。我们需要大胆地抵制整个体系和这种功利的心态,它表明的是一个人的全部价值是成绩和分数的总和,是他们进入哪所大学。如果他们知道他们对我们而言是重要的,只要凭借他们自己,我们的孩子们就会觉得生活是意义非凡的。

 

来源:QUARTZ

Aubrey 翻译整理

 

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