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对名校的反思:美国一流的大学是“精英”Or仅仅是“高选择性的”?
作者:————点击数:2


Sharde Miller的“加州少年描述他从康普顿(加州城市)到哈佛大学的历程”提供了一个对于美国梦有力的潜台词,以及不朽的教育信念的“重要的平衡器”,这在希伯莱·德沃恩身上得以体现:

德沃恩成长在加州康普顿的一个单亲家庭,这座城市几十年来饱受枪支暴力和帮派活动的困扰“进入像哈佛这样的名牌大学,我觉得它就意味着整个世界,”德沃恩说。“它意味着神的万能。它意味着努力会有回报。它意味着,你知道,斗争结束了。”

 

如果我们通过做出郑重的告诫来卸下“名牌”的标签会怎么样:哈佛大学是精英or高度选择性的?

作为参考,在(美国)公立教育过去三十年的高风险的问责制中,学校早已被贴上优秀和失败的标签;然而,一旦我们透过A-F排名的表象,就会发现,被认为卓越或失败的学校与学生的社会经济地位(以及种族和语言人口统计资料)之间存在强烈和一致的相关性。

还要考虑到的是,每年进行的SAT考试,平均分数的下降都与父母收入和父母教育年龄相关。

我的大学已经开始收集数据,分析我们对学生的影响。高度选择性的大学,对于学生的学术背景和成就有着超高的标准。

最原始的一些数据在告诉我们,当那些准备充分的学生同那些准备不足的学生相比,推算到四年的大学,准备充分的学生更容易获得成功,而在两三年中,这条与准备不足的学生的鸿沟将会变宽,直到第四年这个间隔也不会缩小。

如果我们坚持认为,教育是重要的平衡器和美国梦的基本机制,我们必须重新去思考,我们如何以及为什么去定义任何一所学校是“名牌的”。

亚历山大W. 奥斯汀(Alexander W. Astin)的《你足够聪明吗?》(Are You Smart Enough?)力图检验我们著名而出色的大学是精英学校亦或只是高度选择性的。奥斯汀揭露了标签大学的部分问题,比如“名牌”。

大学或学院的“高品质”或“卓越”是建立在它入学学生的标准测试分数上的,而不是在他们入读后,我们将其教育的多么优秀。

 

在我们着急将成功或失败归因于学校时,正如奥斯汀所认为的,我们遗失的是,任何正规学校教育的重要责任:

相反,我们国家人才队伍的质量在很大程度上取决于学院和大学在大学时期如何发展学生的能力。这意味着的是所有的学生。

 

因此,奥斯汀断言:“更多的家长需要发问,‘为什么一个教育体制在高等教育上需求最大的学生身上投资最少?’”

而这里就潜藏着一个小秘密:“名校”是“高度选择性”学校的外表,就教育影响而言,不是“精英”,它指的是学校的条件。

美国公立大学相对于私立文理学院来说选择性更小一些,而前者的体验也与后者有巨大的差别,比如,在师生比例和班级规模上。

换言之,更多学术上有所成就的学生往往来自于更富有和受教育程度高的父母,并且他们也更容易支付昂贵的教育体验,相对来讲,这就优于那些来自富裕层级更低和受教育水平更低的不太成功的学生。

 

再去思考我们是怎样给学校贴标签的,“高选择性的”VS“精英的”之分,就是力图将晦暗不明的神话(“教育是重要的平衡器”)不转化为现实。

太多时候,“名牌”和“精英”成为了“高度选择性”的代码,赞扬大学的准入控制,而不是教育;太多时候,“优秀”和“失败”成为学生人口统计特征的代码,为了差距对K-12学校进行排名,而不是教育。

美国的考试,排名和问责制,已经确立了社会和教育的不公平,因为,正如奥斯汀面对的,“教育评估有两个截然不同的用途:a 为了排名,评价,比较,判断学习者的不同表现以及b 夯实学习过程。”

我们选择了前者,也假装这些指标反映出的是主要价值,尽管它们是压倒一切特权的标志。

让我们再回到德沃恩的励志故事。

在文章的末尾,我们了解到德沃恩在收到哈佛录取前读的是私立学校——再一次将我们带回机会问题上,以及在我的大学我们所了解的关于准备充分的学生与准备不足的学生的问题。

德沃恩的故事并不平凡,但要仔细去探究;它不能证明我所要展示的事情。美国梦以及要求教育是重要的平衡器,但事实上,是歪曲的神话。

种族,性别,以及家庭和社区的社会经济因素,在任何人的机会和成功中仍然是具有弹性原因:

 

任何级别的所有学校都必须重新评估谁可以进入某所大学,为什么进入,然后重点关注教育经历对这些学生的影响。其中必须有确定卓越和声望的证据。

 

来源:《赫芬顿邮报》

Aubrey 翻译整理

 

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