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关于申请美国大学,我希望你们明白这9件事!
作者:————点击数:33


作为一名独立的大学咨询顾问,每天我都会收到来自关于大学申请的各类提问。问题从“为学校捐一大笔钱就可以帮孩子获得录取吗?”到“出国留过学在申请中加分吗?去国外做志愿者如何?”,不一而足。曾经一个家长甚至问我们是否可以亲自打电话给招生办推荐他们的孩子(不,我们不能这么做)。

大学招生过程看上去有点神秘,加之院校间默契地采取措施使得进入顶尖名校越来越难。很多学生都感受到了这其中的压力,从而导致了很多家庭为了帮助孩子脱颖而出,常常会采取一些极端的做法。

认为高等教育系统正在违背它最重要的价值观,这是一种错误的观念。真相是,对于申请大学大可不必那么过分焦虑,你可以做很多事情去把握和享受这个过程。下面是我希望大家能够了解到的关于 “复杂”的大学申请的9件事。

1)            Princeton isn't the "best" college

普林斯顿并非“最好”的学校

普林斯顿和其它的顶尖牛校似乎永远散发着神圣的光芒——它们是了不起的院校——但并非适合每个人。那些跺着脚要进“最好的大学”的人,或许忘了对于一个学生来说的最佳大学,并不是其他人眼中的最好的大学,或者甚至不是那些榜单中名列前茅的牛校。这就是美国高等教育了不起的地方:这里有符合学生多种需要的种类非凡的院校,无论是学术的,经济的,还是社会性的。从规模庞大的公立大学到有着不到一千名学生的文理学院,这里有适合每个申请者的最佳大学。

有观点认为进入藤校是孩子获得成功的唯一途径,这完全是误导,而且有证据表明,那些家庭根本没有在所有选择中做好功课。对此,学校也在寻求最合适的学生,并且,如果明显学生进入一所学校不会获得大的进步,那他&她就不会去。这就是做深入探究和创建一个最适当的选校名单对成功的大学申请至关重要的原因。

2)            Not every deserving applicant is going to get into an Ivy League university

不是每个有资格的申请者都会进藤校

是的,听上去很残酷,但这就是现实。不是因为你们学校的学生代表(他&她足够优秀)不够资格,而是因为那些学校没有足够的空间容纳所有符合资格的学生。2014年,藤校从253472名申请者中录取了22593名学生。每个顶尖大学都会从被拒的名单中选择一些二等或三等的同样合格的申请者。

同样是优秀的候选人(在考试成绩和课外活动方面都表现出众超群),可能去年还被录取了,今年却被拒了,这公平吗?当然不公平,但这就是招生过程的自然规律。大学有其自身的需要,所以不仅会看候选者是否足够优秀。

他们也在寻找整个学生群体所缺乏的那个部分,在这个空缺中的优秀申请者才符合他们的需求。如果某年有大批学生申请工程专业,而这所学校的这类学生已经饱和,那么这些学生获录取的机会就十分渺茫。另一方面,如果在过去的几年里,某所学校的社会学专业学生录取率非常低,那打算申请这一专业的学生可能将会更容易获录取。很多因素都在发挥作用——不只是特定申请者的自身条件。

3)            Perfect grades and test scores aren't your ticket into the college of your dreams

完美的考试成绩不是你进入理想院校的入场券

拥有完美SAT考试成绩的全优生总是被名校拒录。这是大学申请中最大的委屈——如果这些全满分的学生都不能进藤校,那谁能进呢?答案是:很多其他优秀的学生。是的,申请者需要具备大学认可的考试成绩,但这不足以让学校录取你。

大多数学校会全面审视整个申请过程,意味着他们关注申请的整体,不只是数字。一名有着闪闪发光的推荐信、特别的课外活动经历、出众的文书写作的学生,可能会胜于拥有完美GPA成绩但有着平淡无奇的推荐信和乏善可陈的个人陈述的学生。

一份拙劣的申请所传达的信号,是这个学生对所申请的院校并非真正感兴趣,这会起到负面作用。大学想要招收真正渴望加入他们的学生。的确,学校这么做多少有些自私,不仅因为他们要管理自己录取到的学生数量,还因为他们想要建立一个集体,这里的学生在特定的学校中能够最大程度地发挥潜力。通过全面查看申请和考虑学生的资格,兴趣,动机,潜力以及更多方面,学校能够建立一个学生集体,他们将会获得成功并在四年后顺利毕业。

4)            Everything is about quality — not quantity

所有的一切都关乎质量——而不是数量

大学申请过程常常被看作是一个数字游戏:拿这些GPA成绩,测试成绩和考试分数进行比较?因此很多人采取同样的评估方式在其他学校考虑中并不意外。类似课外活动,社区服务,和高级课程不能加在一起去和另一个学生的进行比较。招生官要考查的是这些因素中的含金量,而不是数字。

举例来说,如果学校看到一位学习20AP课程并参加15个不同的组织的申请者,第一感受会是:“涉足面如此广,他&她真的会对那些领域产生有价值的影响吗?”学生在高中阶段,应该挑选一些真正吸引自己的活动,投入大量时间和精力去实践。学校不会录取“连续的参与者”或“全面的”学生——他们在寻找能够组成全面发展的学生群体的专家。

在成绩方面也是如此。GPA成绩3.9,学习如化学,物理和微积分等AP课程的有抱负的STEM学生,远比那些成绩在4.0但却学了许多基础科学和数学课程这类“容易”的选修课的学生占优势。

5)            Admissions officers are people, too

招生官们也是人

在决定被公布时,我想(你脑海中)会有很多关于招生官们形象的画面,带着狂放的笑声萦绕在他们标注“拒绝”的成千份申请的书桌旁。事实是,他们也是同你和我一样的人。我亲身经历过并且也听前招生官讲述过类似的经历。他们在做招生决定是很艰难。他们想要真正会对大学做出贡献的学生。这是一个很人性化的程序。认为招生官不关心申请者或试图针对学生的想法完全是误解。

每年,每一个招生官要读上千份的大学申请材料——这不是件轻松的工作。因为这一点,在招生过程中的前期做决定常常很快,且对于其他还没申请的学生显得很残忍。在很短的时间内阅读申请材料,并且决定是否继续关注,考试分数,标化考试成绩以及其他类似的因素都会对最后结果产生极大影响。一些决定要遵循硬性标准,而其他方面,一旦范围缩小,就会变得更加微妙。越到后期,做决定越难。现实就是,没有足够的空间招收那些符合要求的学生。

6)            Rankings are (mostly) useless

排名(通常)没什么用

关于大学排名的榜单各式各样,我们很难把它们全弄明白。每个排名都有不一样的评估标准,某个排行榜中的第一名或许是其他名单中的中流或垫底的学校。甚至在同一榜单中,同一所学校也会在几年间“上蹿下跳”。拿杜克大学来讲,2009年福布斯大学排名中第104位,到2013年排第15位,上升89位!一所四年前没有挤进前100的大学,如今跻身前15!这几年中它真的发生翻天覆地的变化了吗?无法确定。

实际上,排名本身并没有向人们透露大学的质量,或学生是否会在其中获得成功。相反,大家应该关注的是,用于衡量大学排名的数据,以及影响学生目标的因素。比如,一些排名包含毕业率,学生在毕业半年内的就业率,学生平均的贷款数额,以及其他能让学生觉得适合自己需要的数据。关注其中不同部分的数据,而不是榜单中最后的数字。

7)            Massive student loan debt is avoidable

大量学生贷款都是可以避免的

美国高等教育备受诟病最明显的就是费用。大学在不断提高学费,且国际生贷款金额已经超过一万亿美元,这对学生造成的长期严重影响不容忽视。但是,如果学生在申请过程中明智一些的话,很多贷款是可以避免的。我之前提及过学生应该选择适合自己需要和目标的大学——在经济方面也同样适用。考虑在经济方面一所学校是否适合需要深入研究。你可能不需要支付清单中列出的学费,所以,不要在没有深入探究的情况下就进行申请。

所有大学的网站上都有净价计算器,可以帮助家庭估算自己的支出。使用这些资源以及像College Navigator 可以帮你计算要支付的费用,并在大学搜索时询问助学金和奖学金的情况。你或许会很吃惊——一所第一眼看上去费用很高的私立大学最终会比本地区的公立大学更合适。如果通过你的调查,一所大学的费用还是高的无法企及,那它应该并不适合你。就任何其他作用和服务来说,有很多学费不等的大学,你可以通过深入查询找到符合自己经济承受能力的院校。

8)            Pulling strings won't do much to help you get you in

不要让过多的“外力”帮你进入大学

每个人都有自己的各种朋友,他们中可能有人知道如何运用“外力”让孩子进入理想的大学。这在小说中通常是吹牛皮的事。人脉关系,无论是谁,真的很难动摇招生决定。谁被录取或被拒由招生官决定。

这同样适用于继承申请者及其延伸情况——那些捐助巨额资金的人。尽管它对申请者会起到不小的作用,但还是要依学校情况定。每个学校对继承申请都不一样,他们有自己的标准。如果你的成绩或其他方面不够格,巨额资金或许未必能帮到你。

9)            It's not where you go to college but what you do with your experience

不是你要进入哪所大学,而是你要选择怎样去经历

弗兰克·布鲁尼曾经在《纽约时报》发表过一篇文章《大学真正的价值》。学生是否进入藤校或顶尖名校并不能决定他一生的成功。你可以让孩子进哈佛,但如果他没有上进心,不认真对待自己的未来,他未必会成功。而名校的头衔也只能陪你走那么远了。

这也是为什么家长和学生应该关注学术、社交和经济方面,找到适合学生的院校的重要意义。如果一所大学是适合学生的,不论是小规模文理学院还是大型综合类大学,学生都会有所作为,获得有价值的经历,并且能顺利毕业。

 

来源:VOX作者: Katherine Cohen

Aubrey翻译整理

 

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