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【西方趣闻】从Christmas到Xmas:X背后的历史渊源
作者:————点击数:44


“留住圣诞节的基督精神”(Keep Christ in Christmas)——你或许在教堂标语或Facebook留言板上看到过这句话,甚至可能这个月还刚刚听过。这句话的意思是:不要丢失圣诞节的宗教起源,不要用“Xmas”代替“Christmas”。

 

这一争论或许看起来很奇怪,但确实有人发自肺腑地认为这很重要,比如著名福音布道家葛培理(Billy Graham)的儿子葛福临牧师(Franklin Graham)。他说:“对于我们基督徒来说,圣诞节是最神圣的节日之一,它代表着救世主耶稣的诞生。而有些人忽视了这一宗教起源,习惯把“Merry Christmas!”简写为“Merry Xmas!”(圣诞快乐)。的确,我认为这就是一场针对耶稣名字的战争。”

 

包括葛福临牧师在内的一些人担心,用“Xmas”代替“Christmas”会丢失圣诞节的宗教气息。但这些人找错了攻击的目标。因为,"Xmas"中的"X"指的就是耶稣。且听笔者娓娓道来。

 

为什么说“X"代表耶稣?

在希腊语——基督教《圣经·新约全书》(New Testament)著书时所使用的语言中,“耶稣”一词首字母便是“X”。这个词的写法如下:

 

这个词是如何缩写为“XP”的?

 

公元306-337年,罗马帝国君士坦丁大帝(Constantine the Great)普及了这一缩写。传说他在对战马克森提乌斯(Maxentius)的前夜萌生了用这个词的前两个字母“X”(chi)和“P”(rho)来装饰军旗的想法。

 

凯乐符号

 

自那时起,“XP”就变成了耶稣的缩写。早期基督宗教符号——“凯乐符号”(Chi-Rho,ΧΡ)由此诞生。

 

“X”何时开始用于“Christmas”的缩写?

 

大部分学者一致认为,对“Christmas”的缩写首次出现在1021年。据《要事》杂志(First Things)报道,“一位盎格鲁-撒克逊(Anglo-Saxon)抄写员为了节省空间将‘christmas’写了‘XPmas’。”当时羊皮纸价格昂贵,因此任何能够节省空间的技巧都广受欢迎。缩写“XPmas”就这样流行起来,并最终简化为“Xmas”。

 

1801年12月31日,英国浪漫主义诗人塞缪尔·泰勒·柯尔律治(Samuel Taylor Coleridge)在信件中写道:“Xmas(圣诞)这一天,我跟戴维一起吃了早餐”。此外,据《卫报》(The Guardian)报道,1884年,《笨拙》漫画杂志(Punch)使用了“Xmas”的动词形式“Xmassing”。

 

基督教中还有哪些例证?

 

下面这个古老的首字母缩略词我们大部分人都很熟悉:

这个词由希腊语“Ἰησοῦς Χριστός, Θεοῦ Υἱός, Σωτήρ”(耶稣,基督,上帝之子,救世主)中每个单词的首字母缩写而成,在希腊语中意思是“鱼”。可能你更熟悉常被用作车尾贴纸的“耶稣鱼”(Jesus fish)。早期的基督徒把这个词作为这条教义的缩写:耶稣是上帝之子,是救世主。

 

当时,这种缩写方式在神学院相当盛行。此外,对于希腊语中的“θεός”(上帝)一词,神学院学生在缩写时,也只会保留第一个字母“θ”。

 

为什么“Xmas”会引来非议?

 

这源于基督教右派和左派的历史之争。想想葛福临牧师说的话。对于与他信仰相似的人来说,比如演员柯克·卡梅伦(Kirk Cameron)和阿拉斯加州前任州长萨拉·佩林(Sarah Palin),“Xmas”象征着美国文化中的一个大问题:文化的“世俗化”(注:secularization,指宗教逐渐由在现实生活中无处不在的地位和深远影响退缩到一个相对独立的宗教领域里,政治、经济、文化等层面逐渐去除宗教色彩)已经势不可挡、深入人心,人们即便意识到“Xmas”一词的宗教起源,也依然认为这是未来发展的主流。因此,在他们看来,用“Xmas”代替“Christmas”,不只是把耶稣的名字从圣诞节中抹去这么简单,同时也将基督精神从大众言论中一并抹去。

 

基督徒们厌恶“Xmas”一词有什么正当理由吗?

 

一方面,基督徒有权利表达自己的愿望。如果他们认为目前基督教正被逐渐驱离大众言论,这也无可非议。事实上,民意调查显示,美国有组织的宗教活动的确呈现递减趋势。

 

另一方面,马修·施密茨(Matthew Schmitz)深知“Xmas”一词的历史渊源,他在《要事》杂志上讨论了基督徒之所以对此颇为警惕的另外一个原因。

 

“商业崛起和效率至上正在抹杀基督教所强调的文化、宗教和公共团体的传统。与传统方式不同,现代人普遍追求从A点到B点的捷径,这也让人们对缩写更加狂热。基督徒对“Xmas”一词的厌恶,也可能是源于他们的不满——现代人热衷将一切古老美好的事物变得廉价时髦。

 

这些理由真有那么重要?

 

其一,美国人在一些传统文化问题上的看法仍存在很大分歧,最典型的就是关于“堕胎是否合法”的争论。对于“Xmas”的非议虽然看起来微不足道,但也加剧了“世俗化VS基督教”这一美国文化争端。

 

其二,“Xmas”之争折射出美国基督徒的恐惧。一个在美国占据主导地位的宗教,其信徒会害怕遭到迫害,这听起来似乎荒唐可笑。“‘Xmas’的流行意味着迫害正在步步逼近?”有这个想法的人很容易被人嘲笑。但请尝试着从他们的视角看待这个问题。

 

美国已经不是那个基督教一统天下的国度了。如今,这里允许各种信仰的人共存。对那些没有卷入文化之战的人来说,这只是历史发展过程中不可避免的过程。但对那些身处其中的人来说,这可是个翻天覆地的巨变。这些变化迅速而又真实。那些对此心存担忧的人不应该仅仅遭到忽视或嘲笑。

 

事实上,从长远来看,这种忽视和嘲笑弊大于利。正如苏珊·布鲁克斯(Susan Brooks)那篇关于美国宗教多元化的文章所言,“无名的争端不可能被调和”。对此,她解释称:“宗教信仰越多元化,存在的问题和争端就越明显。只有勇于直面宗教的压力和局限,才能了解并解决这些问题,引导它们向积极的方向发展。”

 

因此,与其冷嘲热讽,认为所谓的“Xmas”之争太过小题大做,还不如努力理解这一问题的根源,更加周全地加以解决。哈佛大学(Harvard University)宗教多元化项目就此提出了一些建议,值得参考。

 

面对“Christmas”控,我们要怎么办?

 

你可以对他们说,“Christmas”本身就是“基督弥撒”的缩写,或者解释“X”本来就代表着耶稣。

 

或者,你也可以厚着脸皮谈谈背后的历史渊源:关于圣诞节的纷争最初由美国基督教右翼保守派挑起,清教徒把圣诞节看作没有圣经认可的异教徒节日,并拒绝庆祝。

 

再或者,你可以尊重他们的叫法,毕竟这只是关于一个字母的纷争。有时候,退一步海阔天空。

 

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